Prefab: een vies woord?

- Tine Putzeys

Voor veel mensen heeft prefab bouwen een slechte bijklank, maar is dat wel terecht? Waar komt die reputatie vandaan?

Als je aan de gemiddelde Vlaming vraagt wat hij van prefab bouwen vindt, zal hij waarschijnlijk zijn neus optrekken. Prefab woningen worden geassocieerd met goedkope massaproductie en lage kwaliteit. Combineer dat met onze alom bekende baksteen in de maag en de romantiek die rond traditionele bouw hangt en je snapt waarom producenten met z’n allen overgestapt zijn op de term “modulair bouwen”. 

Waar komt dat idee vandaan?

Op zich is het niet helemaal onterecht. In het verleden zijn er inderdaad goedkope massageproduceerde huizen neergezet. Vooral vlak na de oorlog, toen de economie in duigen lag, hele steden platgebombardeerd waren en er snel nood was aan onderdak. Die gebouwen waren niet bedoeld om duurzaam te zijn, wel om zo snel mogelijk zo veel mogelijk mensen te helpen. 

Hoewel we vandaag nog steeds graag veel mensen snel helpen, is de situatie toch helemaal anders.

Prefab woningbouw is een middel, geen resultaat

Op zich is het concept van prefab niet nieuw: je werkt in je productieprocess met elementen die vooraf klaargemaakt zijn. Die assembleer je, in plaats van alles steen voor steen vanaf nul te beginnen. Dat vinden we perfect normaal voor de meeste producten, zoals een auto of een smartphone. Het verschil is dat je bij je auto dat proces zelf niet ziet, terwijl een huis bouwen nu eenmaal een heel openbare bezigheid is.

Niets of niemand zegt dat de onderdelen waaruit je prefab huis gebouwd worden van mindere kwaliteit moeten zijn. Integendeel. Omdat je die stukken nog moet transporteren, moeten ze tegen een stootje kunnen.

Omgekeerd is het trouwens ook niet zo dat traditioneel bouwen uitsluitend gebeurt met materiaal van hoge kwaliteit. Ook dat daar is de methode maar een methode. 

Het resultaat van elk type bouwmethode hangt af van de kwaliteit van je materialen, je bouwproces en je mensen. 

Waarom zou je een prefab huis laten bouwen?

Er zijn heel wat voordelen aan prefab woningen. Het belangrijkste is voor veel mensen dat ze heel snel gebouwd kunnen worden. Een Skilpod woning is bijvoorbeeld klaar in drie maanden. 

Hoe kan het dat we zoveel sneller zijn dan een traditionele bouwer?

We ontsnappen aan de grillen van het weer: in ons atelier kunnen we altijd werken. Of het nu sneeuwt of de zon aan 40°C op ons dak beukt, onze vakmannen kunnen in een aangename en gezonde omgeving aan je huis werken. Elke dag.

We kunnen snel naar de volgende stap in het proces: omdat we met hout werken, (en binnen in het atelier nooit regent) hoeven we niet te wachten tot alles droog en uitgehard is. Zodra onze structuur er staat, gaan we door met de afwerking.

De kans op fouten is klein: bij een prefab woning is elk kleinste detail op voorhand digitaal uitgetekend en onze machines werken tot op de millimeter nauwkeurig. Geen enkele mensenhand is zo precies als een machine, dus er gebeuren veel minder fouten. En minder fouten, betekent minder tijdsverlies om die recht te zetten.

Daarnaast zijn er nog een heleboel andere voordelen aan prefab bouwen:

Minder kans op schade: bij een traditionele bouw duurt het behoorlijk lang eer het dak erop zit en alles water- en winddicht is. Al die tijd is je woning blootgesteld aan weer, wind en de werkzaamheden op de werf. Een prefab huis is veel sneller winddicht en dat is beter voor de kwaliteit en duurzaamheid van je bouwmateriaal.

Bij onze Skilpods gaan we daarin heel ver, gezien ze quasi afgewerkt worden geleverd. Eenmaal de modules tegen elkaar verankerd zijn, kan er geen bui meer aan. Dat doen we op minder één dag.

Daarnaast hoeven we tijdens het productieprocess ook niet op het dak of op de bovenkant van afgewerkte modules te lopen om de volgende laag af te werken.Enkel helemaal op het einde bij de plaatsing lopen we even op het dak.

Milieuvriendelijker: omdat we zo precies werken is er bijna geen afval. Bovendien moeten onze materialen minder vaak en minder ver verplaatst worden. Bij een traditioneel process moeten alle vrachtwagens met individuele stukken materiaal naar verschillende werven. Bij ons kan de levering en opslag gecentraliseerd worden. Ook onze werknemers moeten zich minder ver en minder vaak verplaatsen.

Veiliger: onze daken en hogere verdiepingen worden allemaal op de begane grond gemaakt. Zo is er minder risico op ongevallen.

Betere kwaliteitscontrole: omdat alles op de begane grond gebeurt, kunnen we makkelijker aan alle uithoeken van de modules, zien we sneller of er afwijkingen of fouten zijn en kunnen we die ook snel en simpel aanpakken. 

Beter geïsoleerd: opnieuw dankzij de precisie van de machines en zeer gedetailleerde  voorbereiding. De stukjes van de puzzel vallen perfect in elkaar, zodat een prefab huis minder last heeft van vocht, tocht en koudebruggen.

Makkelijker te plannen: omdat er geen impact van het weer is en we elke stap tot in de puntjes uitgetekend hebben, kunnen we ook heel goed inschatten wanneer we je woning kunnen opleveren. Geen gedoe met schijnbaar eindeloze vertragingen. Dat maakt het makkelijker voor jou om alles in orde te brengen voor je verhuis.

Een duidelijke prijs vooraf: omdat alles zo strak gepland is, weten we op voorhand perfect wat alles zal kosten. Geen verrassingen dus voor je budget.

Zijn er ook nadelen?

Uiteraard, zoals dat met alles in het leven is. Omdat we de volledige modules moeten transporteren, hebben we vrij grote en zware vrachtwagens nodig. Ook moet er op of bij de bouwwerf genoeg plaats zijn voor een kraan. Je gedroomde woonplaats moet dus wel toegankelijk zijn.

Je hoort wel eens dat gemeenten niet snel prefab woningen vergunnen, maar dat klopt niet in het geval van Skilpod. We maken volwaardige woningen, die volledig voldoen aan alle voorwaarden en reglementeringen. Dat is heel anders dan wanneer je bv. een woning in elkaar wil knutselen met zeecontainers of iets dergelijks. 

Voor sommige mensen is ook de beperkte flexibiliteit een issue. Een prefab huis is op voorhand 100% uitgetekend en je kan nog weinig veranderen.

Bij Skilpod zien we dat echter niet als een beperking maar als een voordeel. Net omdat we zoveel werk op voorhand doen, kunnen we grondig nadenken en optimaliseren. Het is inderdaad zo dat je weinig kan aanpassen aan je Skilpod, maar we zijn ervan overtuigd dat we een goed doordachte oplossing met optimaal gebruik van elke vierkante meter opleveren. Zo hoef jij zelf je hoofd niet meer te breken over al die zaken. 

Bovendien hebben we al dat denkwerk vooraf al gedaan, zodat we snel met de productie kunnen starten. Je profiteert dus maximaal van de voordelen van prefab bouwen.

Vind je onze Skilpods mooi en goed ingericht? Dan is weinig kunnen aanpassen geen issue. Bepaal je liever alles van A tot Z? Dan is een prefab woning misschien niet de ideale oplossing voor jou.

Wat kost een prefab woning?

En de prijs? Daarin moeten we helaas ook wel een mythe ontkrachten: het is zeker niet zo dat een prefab woning stukken goedkoper is dan een traditioneel gebouwde woning. Er kan wel wat bespaard worden tijdens het productieproces, maar als je prijzen ziet die tot 50% goedkoper zijn dan een traditionele bouw, dan mag je je toch wat vragen beginnen te stellen.

Zoals eerder gezegd hoeft prefab niet te betekenen dat je met minder kwaliteit werkt. Integendeel. Omdat we huizen aanbieden die als permanente woning bedoeld zijn, zetten we net in op hoge kwaliteit en degelijke afwerking. Omdat we slimmere produceren is er ruimte voor betere materialen, technieken en toestellen. Zo krijg je een betere woning voor dezelfde prijs.