Wat is LVL en waarom is het geweldig?

- Tine Putzeys

Onze Skilpods zijn niet zomaar van massief hout gemaakt, maar van een speciale industriële houtsoort genaamd LVL: Laminated Veneer Lumber. En dat heeft een hoop voordelen.

Wat is LVL?

LVL zijn houten balken, gemaakt van op elkaar gelijmde dunne vellen hout. 

Een boom wordt eerst in een lange laag geschild, waardoor je een grote lap hout krijgt. Die lap is op dat moment relatief vochtig en daardoor heel plooibaar. Je kan ze dus uitrollen en drogen, zodat ze stevig en minder buigbaar wordt. Daarna worden verschillende lagen lappen onder hoge druk op elkaar gelijmd, tot één stuk extra stevig hout. 

Hoe zoiets eruit ziet, kan je zien in onderstaand filmpje. Het LVL-hout dat we gebruiken komt van deze producent, dus dit is wat er uiteindelijk in je Skilpod terecht komt.

Waarom is LVL beter dan andere houtsoorten?

LVL vs massief hout

Massief hout heeft natuurlijk de romantiek mee, maar eigenlijk is het niet zo handig: je hebt heel wat restjes van de boom die je niet kunt gebruiken en de consistentie van het hout kan variëren doorheen de balk of plank. Bovendien is er ook een risico dat het hout scheurt of barst.

LVL vs CLT

Je hebt natuurlijk ook andere industriële houtsoorten, zoals CLT (cross-laminated timber), maar voor onze doeleinden is LVL het beste hout. 

CLT is een soort van hout op steroïden. Zeer sterk, maar ook zeer volumineus, zoals een bodybuilder. CLT wordt geleverd als één dikke massieve plank, die in zijn geheel als wand gebruikt kan worden. Dat is uiteraard geweldig als je hoge flatgebouwen wil maken, maar voor een houtskeletwoning is het veel meer dan nodig is. 

Ons LVL-houtskelet is meer de strakgetrainde atleet. Ook heel sterk, maar met spieren precies daar waar het nodig is. In plaats van massieve platen, gebruiken we balken op de plaatsen waar ze structureel ondersteunen. Dat vormt letterlijk een skelet van hout (vandaar ook de naam). De ruimte tussen de balken van het skelet, gebruiken we om te isoleren.

CLT is bovendien gemaakt van massieve stukken hout, die in hun geheel uit een boom gezaagd worden. Dat maakt dat een boom minder efficiënt wordt gebruikt en CLT minder milieuvriendelijk is dan LVL. Ook blijft er aan het einde van de rit meer afval over. Voor een CLT balk van dezelfde dikte als een LVL balk, moeten 2,5 keer meer bomen dood. Dat vinden we erg jammer voor die bomen en de planeet.

Bonuspunten voor LVL

Omwille van de manier waarop het gemaakt wordt, kan je heel makkelijk variëren in maten en lengtes. Zoals je in de video kan zien, zijn er zeer lange LVL-balken. Ze kunnen ook tot op de millimeter gezaagd worden, zodat ze perfect in onze Skilpods passen. Ook daar dus minder afval en minder kans op fouten in onze constructie.

De vele lagen hout op elkaar zorgen er ook voor dat het hout zijn vorm zeer goed behoudt. 

CLT en massief hout “leven”, wat wil zeggen dat ze een kleine beetje kunnen uitzetten en krimpen onder invloed van de temperatuur en vochtigheid. Bij LVL werken de verschillende lagen elkaar tegen, zodat het geheel zijn vorm goed behoudt.

Tenslotte heeft LVL, omdat het in essentie nog steeds gewoon laagjes hout zijn, dezelfde positieve eigenschappen van elke houten constructie: heel licht materiaal, een aangenaam binnenklimaat en zeer goede isolatie.